May Okita - Biography

photo by Mikel Healey

photo by Mikel Healey

May Okita is an inspirational artist who continually breathes new life into each of her parallel careers as jazz vocalist, psychiatrist, and mom of a beautiful daughter! In each area, she is graced with ample opportunity to practice living in the moment. 

Okita moved to Los Angeles in 2013 to both study medicine and pursue her passion for Jazz. For medicine, she studied clinical psychiatry for 4 years at UCLA, one of the most prestigious clinics in the U.S. 

At the same time, she was compelled to seek out and learn from world-class Jazz musicians such as Sara Gazarek, Josh Nelson, Michele Weir, Cathy Segal-Garcia, Tierney Sutton and Cheryl Bentyne who gladly took Okita under their wings to help her on her path. 

What emerged is a sparkling new jazz vocalist for the enjoyment of jazz fans around the world! Sensitive, creative, open and sophisticated... May Okita is a pleasure worth listening to. 

Okita's ability to perform both mindfully and emotionally allow her to connect with her listeners in a meaningful way. She is forever in pursuit of new artistic offerings, not only incorporating elements of improvisation, but also exploring the idea of giving her audiences a unique multi-dimensional experience by gently guiding them in meditation and breathing techniques during her performance. 

She had been a fan of Josh Nelson’s for 10 years, and he has become an important artist- mentor to her, bringing to the surface May’s best creative self. They collaborated on the composing of the title song “Art of Life”. 

In 2015, Okita founded the Jazz Vocal Alliance Japan, a Tokyo based organization which provides authentic Jazz education, resources, special events and opportunities for singers across the globe as well as the Japanese vocal jazz community. 

May Okita is signed with Seattle-based Jazz record label Origin Records, her debut album, “Art of Life” released in January 2019.

静岡県浜松市出身。4 歳でピアノを習い、祖母の家にあった LPをきっかけに洋楽好きになり高校時代に歌い始める。大学時代にジャズに魅せられ、卒後も医師として働きながらライブを重ねる。その後、最先端の医療と本場のジャズと真正面から向き合うため、2013 年よりロサンゼ ルスに留学。米国屈指のクリニックを有する UCLAで4 年間学ぶ。 

ジャズについてはワールドクラスのジャズミュージシャンである Sara Gazarek, Josh Nelson, Michele Weir, Cathy Segal-Garcia, Tierney Sutton, Cheryl Bentyne らを自ら訪ね、指導を仰ぎ、これら指導者たちも彼女のヴォーカリストとしての成長を温かく応援し、大きく貢献した。 

2015 年には Jazz Vocal Alliance Japan を設立。自分が過去に悩み見出した解決策を元に、国際的ジャズ エデュケーターによる日本でのワークショップやオンライン講座の運営、パフォーマンス心理学の記事の寄稿など、良質な学びを日本の仲間と分かち合う。 

2017年の帰国後は、東京・千葉・浜松を中心に活動を展開。 

2019 年 1月、長年憧れてきたワールドクラスのジャズミュー ジシャン Josh Nelson(piano)、Larry Koonse(guitar) ととも に現地で録音したファーストアルバム「Art of Life」 を米シアトルのジャズレーベル Origin Records からワールドリリース。全米・ヨーロッパを中心に収録曲が100局以上のラジオ局でオンエアされ、ダウンビート誌(米)やジャズジャーナル(英)等、歴史あるジャズ雑誌にレビューが掲載される。同年3月にはJosh Nelson Trioと南青山BODY&SOULでの東京公演、7月にはJosh Nelson, Larry KoonseとのFeinstein's at Vitello'sでのロサンゼルス公演を成功させ、現地のジャズファンにも好評を博した。 

2019年4月〜K-mix(静岡FM)毎週土曜5時「メイ・オキタのArt of Lifek」を担当。ジャズと主にマインドフルネスを紹介しながら心のセルフケアの知識の普及に努める。 

歌手、精神科医、一児の母、Jazz Vocal Alliance Japan(シンガーのコミュニティー)代表として国際的なミュージシャンとの学びの場を創るなど、ユニークなライフスタイル、独自の活動が注目を集めている。その他、学校での保護者向け講演、産業医としての企業でのメンタルヘルス講演なども行う。

photo by Mikel Healey

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